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Láser 4.7

Cuando los OPTIMIST comenzaron a navegar.

La historia de la Clase Internacional Optimist, la más numerosa del yachting mundial, comenzó es escribirse en 1947, en la ciudad de Clear Water -Florida, USA- y, como todas las cosas destinadas a ser importantes, nació prácticamente de una casualidad.

Optimist
Optimist
  • Eslora: 2,30 metros
  • Manga:  1,13 metros
  • Vela:   3,50 m²

En un momento en que la revista "Mecánica Popular" era una de las de más tirada en los Estados Unidos, cuando el "hágalo Ud. Mismo" era moda indiscutida, a los aburridos chicos de Clear Water se les ocurrió echar mano a las cajas de jabón industrial en desuso que desechaba una fábrica local para colocarles ruedas, una vela, y lanzarse con ellas a  recorrer las calles del pueblo.

Poco tiempo pasó para que los alarmados vecinos hicieran oír sus voces de protesta, ante las vertiginosas velocidades que alcanzaban esos carritos velados. Siempre atento a las inquietudes de sus vecinos, el alcalde tomó cartas en el asunto. Político astuto, encontró empero la forma de conformar a los unos y los otros. Satisfecho por su sagacidad, no sabía sin embargo, que su artilugio de corte electoralista habría de trascender -y con mucho- los estrechos límites de su condado.

Clark Mills
Clark Mills

La cosa es que el Sr. Alcalde prohibió, en efecto, el uso de esos carritos a vela en las calles. Pero de inmediato, y para beneplácito de la juventud inquieta, encargó al diseñador naval Clark Mills que se valiera de esos mismos materiales (las cajas en desuso y las velas) para crear algún tipo de embarcación que proporcionase a los chicos diversión en el agua y no en las "inquietas" calles de Clear Water.

De allí en más todo fue cosa del cada vez más acelerado pasarse los planos de mano en mano: un verdadero éxito local… Hasta que un día en Dinamarca, el Ingeniero Naval Axel Damgaard, de la ciudad de Vordingvorg, leyó una revista norteamericana en la que se comentaban las bondades de estos nuevos veleros para la juventud, sus condiciones náuticas y la ventaja de su reducido precio… Desde entonces y gracias a Damgaard, el "boom" pasó a ser mundial.

En ese mismo año 1954, en la península europea sobre el Mar del Norte se construyeron cuatro ó cinco Optimist. Y el velerito de vela cangreja para un solo y pequeño tripulante gustó tanto que en pocos años ya se estaban corriendo multitudinarias regatas. Para 1960 se censaban sólo en Dinamarca más de dos mil Optimist; y en abril de 1961 se fundaba la Asociación Danesa de Optimist, afiliando a 44 clubes agrupados en nueve regiones, con un presidente cada una… Una cifra impresionante, si se consideran las dimensiones del país.

El éxito fue tan abrumador que sólo un año más tarde, en 1962, nacía la Optimist Class Racing Association en Inglaterra y poco después toda Europa conformaba la Asociación Europea de la clase, que hoy es dirigida por la International Optimist Dinghy Association (IODA) a nivel mundial.

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